Power Platform | Power Apps or Dynamics 365 or both?

I recently came across a couple of conversation around the same topic – Will a Power Apps license be enough to run Dynamics 365? Not sure why this became a big topic in the last weeks, maybe due to cost considerations, maybe some solution architects brought up that idea on Twitter? Anyhow, I thought the answer should be easy – just take a look into the license guide and every customer should know when to go with Power Apps or Dynamics 365 licenses.

But truth is, neither latest Power Apps licensing guide, nor Dynamics 365 licensing guide is providing a simple answer to this question. Furthermore, there´re some myths outside that customers must struggle with the answer. Want to know some of them?

I started reaching out to my good old friend Chris Huntingford asking if he came across this as well. To my surprise we´ve been addressing the same topics side by side without knowing. But without further details, let´s hop into content we aggregated, starting with a simple definition first. Above visual shows two houses and my challenger question would be: Where´s the difference?

People would start taking a deeper look into both images, trying to find a window with a wrong shade, a false angle, or any other difference. [Believe it or not, both are the same]

Next, we would outline that both houses share the same base – rock-solid, which is Azure as Infrastructure as a Service (IaaS) and Platform as a Service (PaaS) level. On top of this the Software as a Service (SaaS) layer is what we would typically see and where you would categorize both Power Apps and Dynamics 365 with. But more recently, we´ve seen a category aPaaS (Application Platform as a Service) in between that better describes the Power Apps offering. Another good old (MVP) friend of mine Jukka was already talking about this here. Anyway, back to the roots, Chris and I thought: Very high-level and very technical, isn´t it? So we asked if there´s an even better way to help distinguish between Power Apps and Dynamics 365?

Of course the answer to this is looking into more details. Whereas Power Apps main purpose is to either built from scratch or start with a template, Dynamics 365 1st party applications simply would be installed, configured and then would be ready to use.

Those feature-rich applications contain pre-built business logic which makes those apps a perfect fit for specific business processes. Furthermore, those IP is currently protected using restricted entities. [In other words: Specific entities would force to have a Dynamics 365 license instead of a Power Apps license only]

Though above linked article is listed as out-of-date and you should visit the Power Apps licensing guide instead to find answers on licensing requirements by entities, you will figure out that it references back on the restricted entities article. Puzzled? Yes, we all agree that it needs a better way to address the protection of Dynamics 365 licensing. But the real issue is the myths on features, that some advisors would classify as forcing a Dynamics 365 license, which in fact are not or no longer.

So features like the App for Outlook, Server-side Sync and Exchange Integration, SharePoint Integration, Document Templates, Microsoft Teams Integration or even Plug-Ins are also included with a standalone Power Apps license. In fact, Power Apps Product Group just posted a reminder on their blog site here.

Why – you would think – should I have a Dynamics 365 license then?

Chris and I put together a real-life example. The true Power-House is to allow the license mix between front-end and back-end usage on typical solutions, such as:

  • Facilities Management
  • Fleet Management
  • Inspections
  • Logistics or Supply Chain Management

Those solutions typically can be split into front-end users that would have lightweight access points on some parts of the solution, such as uploading a photo, adding notes, adding details and back-end users that takes care of business processes, such as case-routing, knowledge-base article creation, work-order creation or resource scheduling.

What all of those solutions have in common is a mixture of 60:40, 70:30, 80:20 or even 90:10 ratio of users assigned to either front-end or backend-roles. Well, instead of building the application needed for backend users, you will figure out that Dynamics 365 1st party apps are already a good fit. They can be easily deployed and used, but for rolling those out across organization it might become an issue.

And here´s the beauty of the license mix. Building task-based front-end apps with a subset of features, but perfectly matching the needs of front-end users. Let´s look into one of the above examples in more detail.

Here you can see a Facilities Management solution that consists of two major solutions. One is containing custom entities that would be needed for both front- and back-end users, but also contains canvas apps and/or model-driven apps for front-end users + any business processes or flows needed for them.

A second one contains additions to entities that would be shipped with Dynamics 365 1st party applications, such as FM-specific fields added to the case or work-order entity. It also contains all kind of back-end typical business process flows, case creation rules, etc.

By layering both solutions, the overall resulting solution is one Facilities Management solution that can be used by both front- and back-end users in a license mix, without violating any given license restrictions, such as CRUD (Create, Read, Update, Delete) permissions.

Therefore, distinguish between Power Apps and Dynamics 365 in many situations is not what the solution architect should recommend. It should be pretty common instead, to have a license mix, use solution layers that merge into single or at least linked solutions with a harmonized Common Data Model inside the Common Data Service.

That´s all for now, until next time

Microsoft Dynamics 365 for Field Service

Dynamics 365

Kundenzufriedenheit vs. Produktivitätssteigerung? Oder geht es doch im Einklang und beides lässt sich dank neuer intelligenter Software kombinieren und vereinen!

Dynamics 365 for Field Service bringt eine Reihe von umfangreichen Funktionen zur Außendienststeuerung mit, als da wären (um nur einige zu nennen):

  • Scheduling & Dispatching

Was, wenn nicht die Einsatzplanung und –optimierung würde man innerhalb einer Field Service Software erwarten. Doch neben den erwarteten Eigenschaften überrascht Dynamics 365 for Field Service mit der ein oder anderen Funktion, die in der täglichen Arbeit die Prozesse erleichtern helfen und neben Produktivität auch die Kundenzufriedenheit erhöht.

  • Asset and Warranty Management

Habt Ihr einen aktuellen Überblick über die beim Kunden eingesetzten Geräte und deren Garantie- oder Wartungsbedingungen? Könnt Ihr darüber hinaus IoT-fähige Geräte unmittelbar nach Installation und Aufbau vor Ort durch die Field Service Mobile App für eingehende Events und Kommandos registrieren?

  • Service Agreements

Verträge, –bedingungen und –leistungen – zusammengefasst und stets verfügbar, wenn ein Einsatz geplant oder bestimmte Vertragsrestriktionen berücksichtigt werden müssen? Dies und mehr sind die Stärken der Service Agreements mit Dynamics 365 for Field Service.

  • Inventory Management

Die Seriennummer oder den Barcode eines Inventars erfassen und diesem unmittelbar zuordnen? Zugriff auf aktuelle Eigenschaften oder näheren Beschreibungen von Inventaren? Für dies und vieles mehr steht Inventory Management mit Dynamics 365 for Field Service.

  • Mobile

Natürlich braucht es im Außendiensteinsatz eine flexible, mobile Anwendung, die vor allem in Offline-Szenarien ihre Stärke ausspielen kann und dem Mitarbeiter oder der Mitarbeiterin exakt den Zugriff zu Informationen ermöglicht, den es braucht, um den jeweiligen Service zu erfüllen. Dynamics 365 for Field Service ist auch im mobilen Bereich bestens für aktuelle und zukünftige Anforderungen aufgestellt.

  • Business Intelligence

Daten analysieren und in Aktionen konvertieren, geht das? Mit den flexiblen Business Intelligence Funktionen werden nicht nur statische Berichte ermöglicht. Daten erwachen zu Aktionen, mit Hilfe der mitgebrachten und vor-konfigurierten BI Kapazitäten.

 

Dynamics 365 for Field ServiceIm Zusammenspiel mit den anderen Geschäftsanwendungen innerhalb Dynamics 365 ergeben sich weitere Synergien und Produktivitäts-steigerungen für alle Beteiligten. Von Fremd-Service-Firmen, eigenem Außendienst-Service-Personal bis hin zu internen Mitarbeiter(n)/Innen.

Und da der preisintensive Außen-diensteinsatz in vielen Fällen durch Nutzung moderner Software, dem Internet der Dinge und den Microsoft Cloud Diensten verhindert werden kann, gesellt sich mit IoT Connector for Microsoft Dynamics 365 gleich noch eine für viele Firmen interessante Erweiterung hinzu. Thyssen Krupp setzt im Bereich Aufzüge auf die neuen Vorzüge der Microsoft Cloud Dienste und setzt mit dem Einsatz der HoloLens auch gleich noch auf zukunftsorientierte Wege im Zusammenspiel von Hard- und Software.

Ich war in den letzten Wochen in zahlreichen Projekten, Veranstaltungen und Fach-Konferenzen unterwegs, um euch das Thema und auch die Flexibilität von Dynamics 365 näher zu bringen. Vielleicht sieht man sich demnächst… 

Informiert euch über den YouTube Video Kanal von Dynamics 365 und macht euch selbst ein Bild von der einzigartigen Flexibilität, der modernen Arbeitsweise und dem Zusammenspiel aus Produktivitäts- und Kundenzufriedenheits-Steigerung.

Microsoft Dynamics 365 | Überblick

Fall TreesÜblicherweise werfen im Herbst die Bäume Ihre Blätter von sich und die Natur verändert sich. Vorher jedoch genießen wir eine farbenfrohe Vielfalt und da könnte es heute nicht besser passen, als kurz vor der Winterruhe noch schnell den ersten Blick auf das neue Dynamics 365 zu werfen. CRM und ERP werden eins und ein starker neuer Stamm mit vielen neuen Ästen und Zweigen entsteht und jedes Unternehmen, vor allem aber wir – die Anwender – können davon profitieren.

D365_Logo

Dynamics 365, das heißt nicht nur eine neue vereinfachte Bedieneroberfläche, ein vereinheitlichtes Datenmodell, Digitale Transformation oder auch ein neues Logo.
Dynamics 365 ist eine neue Dimension für Produktivität.

Mit den flexiblen Geschäftsanwendungen und Lizenz Modellen wird der neuen Arbeitswelt gerecht und es werden neue Maßstäbe für effizientes und effektives Zusammenarbeiten gesetzt.

Dynamics 365

Dynamics 365 ist zweifelsfrei ein Meilenstein für Microsoft und eines der größten Produktveröffentlichungen in den letzten Jahren.

Mit Dynamics 365 for Field Service – meinem Spezialgebiet seit vielen Jahren – ermöglichen wir neue Wege in der Außendienststeuerung und –planung. Mit Connected Field Service wird die Kraft der Azure Cloud Dienste mit der Flexibiltät von Dynamics 365 gebündelt und es entstehen neue Service Organisationsbereiche. In den kommenden Wochen mehr zu Dynamics 365 for Field Service.